Robert Michels

Robert Michels nasceu em Colónia, na Alemanha, em 1876. Fez estudos liceais em Berlim e estudos superiores em Paris, Munique, Leipzig, Halle e Turim. Foi militante do Partido Social Democrata Alemão e do Partido Socialista Italiano. Em 1907, abandonou estas organizações marxistas e aproximou-se do sindicalismo revolucionário. Foi docente universitário em Turim, onde ensinou Economia Política, e depois em Basileia. Em 1923, filiou-se no Partido Nacional Fascista. A partir de 1928, ensinou Economia Política e Teoria Corporativista em Perugia. Morreu em Roma em 1936. É um nome incontornável da Sociologia das primeiras décadas dos século xx. Foi colaborador próximo de Max Weber, de quem viria a afastar-se progressivamente, e retoma com marcada originalidade teses de Gaetano Mosca e de Vilfredo Pareto. Deixou uma extensa bibliografia com mais de duas centenas de títulos.